乳酸菌のいろいろな種類と特徴

ヨーグルトとは似て非なるもの?!「ケフィア」


よく知らない人の中には、「ケフィア」も乳酸菌の種類のようなものだと思っている方がいるでしょうが、これは違います。乳酸菌の種類ではありませんが、ケフィアについても説明しておきましょう。


「ケフィア」を簡単に言うと、ヨーグルトに似ている発酵した乳飲料。「ケフィア」という1つの食品として考えると丁度いいでしょう。


ケフィアとヨーグルトの違いは?


ケフィアもヨーグルトも原料は同じ牛乳で、同じように発酵させたものですが、発酵させる菌に違いがあります。



普通のヨーグルトは、乳酸菌だけを使った単独発酵。使う乳酸菌も1種類か2種類。ケフィアは、共生発酵と呼ばれるもので、数種類の乳酸菌と酵母で発酵させます。


酵母が含まれているので、腸内菌が増えやすく、味もまろやかなものになっています。


ケフィアの歴史は古く、さかのぼれば2000年以上前。ヨーグルトのご先祖さまのようなものでしょうか。起源は、黒海とカスピ海の間のコーカサス地方。実は、このコーカサス地方は世界有数の長寿地域だそうで、その秘密がケフィアにあるともいわれています。


「ケフラン」


日本国内でケフィアといえば「ケフラン」という会社でしょう。30年前から、本場ロシアのケフィアの日本での製造・販売の独占ライセンス契約をしており、長年ケフィアの研究をしています。


人気ケフィア商品をいくつか見ていきましょう。


オリジナルケフィア


牛乳・豆乳でケフィアヨーグルトが作れます。「ひよこクラブ」で紹介されるなど人気のケフィア商品で、その人気はすでに400万食突破しているほど。


オリジナルケフィアに含まれる「酵母」は糖質をえさとして分解するという特徴があり、おなかをキレイにしてくれるので、ダイエットや美容にも良いとされています。


似た名前のものに酵素ダイエットでなじみのある「酵素」があります。酵母はこの酵素よりも酸・熱に強いので、腸に届きやすく酵素をうみだすということもしてくれます。


作り方も簡単で、市販の牛乳・豆乳にオリジナルケフィアを入れて混ぜ、常温で24時間から36時間くらい発酵させると固まるので、あとは冷蔵庫で冷やせば完成。(牛乳パックに書いてある名称が「牛乳・加工乳・低脂肪乳・調整豆乳・豆乳」であればOK)


料理を普段しないという方でも簡単に作れちゃいます。



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ケフィアとアロエ


こちらは牛乳に混ぜて作るタイプではなく、サプリメントタイプのケフィアです。


アロエと5種類の乳酸菌100億個と酵母で毎日のスッキリを応援してくれるのが「ケフィアとアロエ」。テレビでも話題となった乳酸菌サプリです。


「キダチアロエ」「ケフィア(+EC-12乳酸菌)」「オリゴ糖」のみの使用で、他の原料が一切使われていない無添加のサプリメントなので、安心感があります。


添加物・賦形剤など無駄となるものが一切配合されていないサプリです。従来ではケフィア・アロエのサプリを添加物を使わないで原料だけで作るのは無理ではないか・・・と思われていたところ、試作を何度も重ねることによって商品化に成功したケフィアのサプリなのです。



>>「ケフィアとアロエ」詳しくはコチラ





そのまま食べるタイプの「ケフィア」商品がない理由


ケフィアに関する商品は、サプリメントや牛乳に入れてつくるタイプが出ていますが、普通のヨーグルトのような、そのまま食べられるものは、みかけません。体によく、まずくないなら売れそうなものですがなぜでしょう。


炭酸ガスが発生するからです。


乳酸菌と酵母の複合発酵は、発酵し続けるかぎり炭酸ガスが発生します。日本では、容器の密閉が義務(食品衛生法)。ケフィアを入れると容器が膨張してしまう恐れが出てきてしまうんですね。


何もしてないのに、常によく振った後のコーラのような状態でしょうか。それじゃ売れないですね。ちなみにヨーロッパでは、小さな穴を開けて販売されているそうですが、それはそれで不安な部分が出てきます。


本場のケフィアは、いつかヨーロッパに旅行へいった時のとっておき、サプリメントや牛乳にいれてつくるタイプで我慢しておきましょう。インドのカレーより、日本のカレーの方が美味しいように、案外、日本人の舌に合わせた、日本用のケフィアの方がおいしいかもしれません。


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